タコやイカ、カニに感情はあるのか?

タコやイカ、カニに感情はあるのか?

タコは複雑なパズルを解き、異なる個体に好意を示すことができますが、彼らや他の動物、無脊椎動物に感情があるかどうかは熱く議論されており、人間の道徳的意思決定を揺るがしかねないと、ヨーク大学の動物の心の専門家が述べています。

ほとんどの国では、タコ、カニ、ロブスター、ザリガニなどの無脊椎動物を、痛みを感じることのできる感覚を持つ存在として認めていませんが、英国ではこれを認める動物福祉法の改正が検討されています。

「英国政府の委託を受けたロンドン・スクール・オブ・エコノミクス(LSE)の報告書によると、十脚甲殻類と軟体動物頭足類には感覚があると結論づけるに十分な強い証拠があることがわかりました。」と、LSEチームと協力しているヨーク大学教授で哲学者のKristin Andrews(動物の精神に関するヨーク研究講座)は述べています。

Andrews教授は、エモリー大学のリビングリンクセンター所長であるFrans de Waal教授と共同で、本日『Science』誌に発表した論文「The question of animal emotions」を執筆し、動物が感覚を持つと考えられることに関する倫理的・政策的問題について論じています。

Andrews氏は、西洋文化では長い間、他の動物は痛みを感じず、感情も持たないと考えられてきたと指摘します。

「魚や哺乳類を感覚を持つ動物として福祉法で認めるのは、本当に大変なことなのです。ですから、英国で無脊椎動物に対して起こっていることは、かなり最先端なのです。」

言葉を話す前の人間の赤ん坊は、少なくとも1980年代までは痛みを感じないと考えられていました。

無脊椎動物を含む動物は痛みを感じず、ネガティブな刺激に対して無意識に反応しているだけだと、今でも多くの人が考えています。

しかし、哺乳類や魚類、タコ、カニなどの研究では、痛みや危険な場所を避けることが分かっており、牛のように自分の子牛が痛がっているのを見ると苦しくなるなど、共感の兆候がある動物もいます。

無脊椎動物の感覚を認識することは、道徳的・倫理的ジレンマにつながります。

人間は自分の感情を言葉にすることができますが、動物は自分の感情を表現するための同じ道具を持っていません。

「しかし、これまでの研究は、その存在を強く示唆しています。」と、『動物と道徳的実践』という研究プロジェクトに取り組んでいるAndrews氏は言います。

「私たちが普通に生活しているとき、他の生物に危害を加えないようにしようとします。つまり、世界の見方の再教育が必要なのです。具体的にどのように他の動物を扱うかは、まだ未解決の研究課題です。ある種の動物に対してどのような扱いが適切なのか、今のところ十分な科学的知見が得られていないのです。それを決めるには、科学者と倫理学者の協力がもっと必要なのです。」Andrews氏は述べています。

ザリガニやエビなどの無脊椎動物が痛みやその他の感情を感じないと人間が決めつけられなくなる時が来るかもしれません。

「もし、無脊椎動物には痛みを感じないと考えることができなくなったら、無脊椎動物の経験も私たちの種のモラルの一部となる必要があるでしょう。しかし、痛みは道徳に関連する感情の一つに過ぎません。タコのような無脊椎動物は、探索における好奇心、個体に対する愛情、将来の報酬を期待する興奮など、他の感情も経験するかもしれません。」と、彼女は言います。

私たちの世界を違った角度から見る時が来たのかもしれません。

Published by York University. Frans B. M. de Waal, The question of animal emotions, Science (2022). DOI: 10.1126/science.abo2378