私たちの思考はどこから来るのか:微小感情が自発的(自然発生的)な思考に与える影響

2022年6月15日

人は1日に数千の思考をすることができ、その多くは自発的(自然発生的)なものと不随意的なものに分類される。

著者情報:Francois Richer氏, ケベック大学モントリオール校(UQAM)神経心理学教授

私たちの思考はプライベートシアターのようなもので、それゆえに私たちを魅了します。

それは時に予測不能で、時に合図をするのです。

私たちを驚かせ、刺激し、行動に移させ、時には涙させることもあります。

思考が感情の引き金になるのと同様に、感情もまた引き金になります。

感情は、私たちの心の劇場で映し出されるものに影響を与えます。

私たちの心の中にある一瞬のイメージやフレーズが、私たちの人生のかなりの部分を占めているのです。

ニューロイメージングデータの脳の状態遷移に基づくと、私たちは1分間に4~8個の思考をしていると推定されます。

疲労や無気力の時間や、読書やリスニングなど感覚的な入力に費やされる時間を考慮しても、1日に数千もの思考が行われていることになります。

いくつかの精神疾患は、思考の流れに変化をもたらします。

躁状態、注意欠陥多動性障害(ADHD)、不安はしばしば思考速度を増加させますがが、うつ病や認知症はしばしば減少させます。



自発的(自然発生的)な思考

多くの思考は、多くの思考は、自発的(自然発生的)なものと意図的なものに分類されます。

現在の状況に関連したアイデアや直感、先入観に関連した侵入思考、あるいは心がさまよったときの「自由連想」であることもあります。

また、最近の体験と関連した自伝的記憶の回想もあります。

自発的な思考はどこから来るのでしょうか?

明らかな原因は、環境からの刺激、つまり、見たり聞いたりしたものによって引き起こされる考えです。

しかし、自発的な思考は、歩き慣れた道を歩いているときやバスに座っているときのように、環境が比較的安定しているときに現れることが多いです。

感情は、多くの種類の自然発生的な思考に重要な役割を果たします。

自発的な思考は、長期的な記憶、つまりフレーズ、イメージ、行動、アイデアの無意識の断片から生まれることが多く、それは夢も生み出します。

これらの思考ブロックは、脳の灰白質にある神経細胞のネットワークの集合的な活動であり、その結合は多くの経験によって強化されているのです。

これらの神経ネットワークは、普段は活動していませんが、刺激や関連する思考、空腹感など、他の脳の活動によって興奮すると、その強さに応じて意識へのアクセスを争うようになります。

ネットワークの競争力は、私たちの状況だけでなく、目標、ニーズ、興味、または感情との関連性にも影響されます。

私たちは、お腹が空いているときだけでなく、重要な夕食を準備しなければならないときにも、食べ物についてより簡単に考えることができます。

感情は、多くの種類の自発的な思考において重要な役割を果たします。

例えば、侵入型思考は、脅威、フラストレーション、機会などの優先順位の高い情報に集中するように、感情によって強制されます。

不安はしばしば、現実または想像上の脅威を指し示す侵入思考を生じさせます。

心的外傷後ストレスでは、フラッシュバックや反芻が繰り返されることがあります。

ネガティブな感情は優先順位の高い内容に集中させますが、ポジティブな感情はより離れた、または珍しい連想を促進し、暗記力と創造性を高めるようです。

多幸感(原因とは無関係な強い幸福感や快感)では、侵入的思考に楽観的な予想や想像的な考えが含まれることが多いです。

情熱はポジティブな自発的思考を誘発します。

微小感情

何気ない日常生活の中でも、心配、欲求、イライラ、ストレス、驚き、興味などの弱い感情や微小感情が、多くの思考の方向付けに関与しています。

微小感情は短時間で、多くの場合、無意識に起こります。

微小感情は主に筋肉の緊張や顔の微表情などの微小運動を引き起こし、アドレナリンの分泌や心血管系の反応など小さな生理的反応を引き起こします。

微小感情は、感情システムを微妙に作動させるのに十分な重要性を持つ知覚や考え(多くの場合、無意識のもの)によって引き起こされる。

微小な恐怖は、しばしば、ポジティブフィードバックループを通じて不安を維持するwhat-if思考や心配を引き起こし、これが今度は不眠の原因となることがあります。

欲望は、目標、願い、会話のテーマなどの思考を定期的に活性化します。

罪悪感や誇りの微小感情は、他人の不支持や承認を予期する道徳的直感を引き起こし、協力、親切、その他の他人のためになる行動など、親社会的な行動を展開するのに不可欠です。

退屈や刺激への渇望といった微小感情は、注意散漫や心の迷いの引き金となり、注意欠陥の症状の根底にある可能性がある。

微小感情は様々な形で私たちの思考に影響を与えます。

現在の対象から注意をそらし、支配的なテーマに関連する事柄に気づくよう知覚システムを感応させ、そのテーマに関連する記憶の検索を容易にします。

微小感情は、感情システムを微妙に活性化するのに十分な知覚や考え(多くの場合、無意識のもの)によって引き起こされるものです。

扁桃体

感情は、扁桃体というハブを中心としたいくつかの脳回路を通じて、自発的な思考を活性化させることができます。

この回路は、前頭葉の低い部分にある衝動や欲望にアクセスすることができます。

扁桃体は、知覚や取り戻した記憶の感情的な意味を解釈することができ、またそれらに影響を与えることができます。

また扁桃体は、アドレナリンやセロトニンなどの神経調節物質を灰白質に送り込む脳幹の増幅器を活性化させます。

これらのシステムは、神経活動のレベルを上げ、感情と一致するテーマへと誘導します。

呼び起こされた思考自体が感情を引き起こす場合、思考と感情の間に自己維持ループが形成され、気晴らしか認知プロセスのどちらかによって停止されます。

要するに、自発的な思考は大部分が動機づけられた思考なのです。

毎分、感情が私たちの注意、内なる声、精神劇を特定の方向に誘導するのです。

ストレスレベル、感情、日々の経験をうまくコントロールすることで、こうした自発的思考の質と、そこから得られる満足感を向上させることができるかもしれません。

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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