赤い黄金:西アフリカのパーム油帝国の興亡

2022年6月15日

赤い黄金パーム油

赤い黄金パーム油

著者情報:Pauline von Hellermann氏, ロンドン大学人類学上級講師

西アフリカに自生するアブラヤシは、何千年もの間、人々と深い関わりを持ってきました。

約2500年前の乾期をきっかけに、西アフリカから中央アフリカにかけてアブラヤシ林が爆発的に拡大し、人類の移動と農業の発展を可能にしました。

また、人類は種子散布と焼畑農業によってアブラヤシの繁殖を促進しました。

考古学的な証拠によれば、5,000年前にはすでにヤシの実とその油が西アフリカの食生活に不可欠な要素となっていました。

18世紀にダホメ王国でパームワイン用に作られた「王室」アブラヤシ農園を除いて、西アフリカのアブラヤシはすべて野生または半野生の木立の中に生えていました。

女性や子どもは地面に落ちている実を拾い、男性はヤシの木のてっぺんに登って実の束を収穫しました。

そして、その果実は女性によって、新鮮な果実を水で煮たり濾したりする作業を繰り返しながら、時間と労力をかけてパーム油に加工されました。

現在でも西アフリカでは、同様の方法が広く用いられています。

赤いパームオイルはパーム果実の外側の中果皮から採れますが、女性たちが子どもたちと一緒にパーム果実を割って、茶色くて透明なパームカーネルオイルを作ることもあります。

ヤムイモとパーム油とカンワの塩を煮たシンプルな料理やバンガスープなど、パーム油は西アフリカ料理の重要な食材であり、現在もその地位を保っています。

西アフリカでは、パーム油は石鹸作りにも使われ、現在ではヨルバの黒い石鹸「ドゥドゥ・オスン」がナイジェリアのトレードマークとなっています。

ベナン王国では、パームオイルは街灯や王宮の壁の建築材料として使われていました。

また、何百種類もの儀式や薬用にも使われ、特に皮膚の軟膏や毒の解毒剤としてもよく使われていました。

さらに、アブラヤシの樹液はパームワインに、ヤシの葉は屋根葺きやほうきの材料に使われました。



19世紀初頭のブーム

パームオイルは15世紀頃からヨーロッパで知られていました。

19世紀初頭、リバプールやブリストルの奴隷商人たちが大規模な輸入を開始しました。

彼らは西アフリカでのパーム油の用途を熟知しており、すでにアメリカ大陸に送られる奴隷の食料として定期的に購入していました。

1807年にアメリカ大陸への奴隷貿易が廃止されると、イギリスの西アフリカ商人たちはヨーロッパの市場と天然資源を商品とし、特にパーム油に目をつけました。

当時、北欧の油脂はラードや魚油など動物性のものが主流で、定期的な供給確保が困難でした。

しかし、パーム油には市場がありました。

現在のナイジェリア、オイルリバーズ地域のイボ族の男たちが、ヨーロッパのバイヤーに売るためにパーム油の詰まった瓢箪を運んでいる(1900年頃)。© Jonathan Adagogo Green / The Trustees of the British Museum, CC BY NC SA

現在のナイジェリア、オイルリバーズ地域のイボ族の男たちが、ヨーロッパのバイヤーに売るためにパーム油の詰まった瓢箪を運んでいる(1900年頃)。© Jonathan Adagogo Green / The Trustees of the British Museum, CC BY NC SA

パーム油は、工業用潤滑油、トタン板製造、街灯、ろうそくや石鹸の原料となる半固形油として使用されていました。

1820年代に化学が飛躍的に進歩し、大規模な工業用石鹸の生産に移行しました。

1790年代後半に年間157トンだったパーム油は、1850年代初頭には32,480トンまで増加し、西アフリカの小規模商人によって英国に持ち込まれるようになりました。

年に一度、商人たちは小さなスクーナー船で6週間もかけて、西アフリカ沿岸に数多くある交易所の一つを訪れました。

西アフリカのパーム油貿易の中心地である、現在のナイジャーデルタのオイルリバーズ地域には、数十の交易所がありました。

ヨーロッパの商人たちは、廃船で生活し、貿易を行いました。

マラリアや黄熱病といった致命的な病気を避けるためでもありましたが、地元当局が土地に建物を建てさせなかったからでもあります。

内陸貿易は、地元のブローカーや村長によって厳しく管理されていました。

ヨーロッパの商人たちは、調理器具や塩、布などのヨーロッパ製品をブローカーに渡しました。

そして、商人たちは船上で彼らが帰ってくるのを、時には何カ月も待っていました。

アフリカ人ブローカーの多くは、彼ら自身が元奴隷商人でした。

ニジェールデルタの奴隷貿易は廃止されてもすぐには止まらず、1840年代までパーム貿易と並行して続けられました。

パームブローカーとヨーロッパの商人たちは、奴隷貿易で培ったネットワークとシステムを使い続けたのです。

ヨーロッパ人商人の協力者の待ち時間に、パーム油を入れる大きな樽を組み立てるのです。

ヨーロッパの需要を満たしたのは、主に西アフリカの既存の原生林と半原生林でした。

オイルリバーズ(イギリスの保護領)の後背地などには、収穫可能な野生のアブラヤシが豊富にあったのです。

ガーナ南東部のクロボでは、自生するアブラヤシが少なかったため、ヨーロッパの需要に応えて計画的に栽培を開始しました。

ダホメでもプランテーションの設置が進みました。

ナイジェリア南東部ではパーム油の生産に力を入れすぎて、北からのヤムイモの輸入に完全に依存してしまったところもあります。

しかし、土地管理や所有権、生態系に大規模な変革が起きたわけではありません。

アブラヤシブローカーの台頭

西アフリカの生産者は、ヨーロッパのパーム油需要の拡大に対応するために、既存の小規模生産方式を改良・拡大することに成功しました。

新鮮な果実の房を収穫する危険な作業は、若い男性が行っていました。

パーム油の加工では、より労働集約的でない別の方法が開発されました。

新鮮な果実を発酵させた後、地面に掘った大きな穴や、時には古いカヌーで踏み固めます。

こうしてできたオイルは、汚く、食べられないものでした。

しかし、この新しい技術によって、以前よりはるかに大規模な生産が可能になりました。

油の入った瓢箪を林道から近くの川まで運んだり、カヌーの整備をしたりと、パーム油の運搬には多くの仕事がありました。

しかし、「赤い金」から多くの利益を得ることができたのは、妻や奴隷の労働力、そして貿易の支配力を持つ年配の裕福な男性、特に首長たちでした。

富と権力の獲得は仲介によって行われ、地元の権力構造はパーム油の貿易と深く関わっていました。

特に、1837年から1854年までボニー(現在のナイジェリア南東部)のアマンヤナボ(王)であったウィリアム・ダッパ・ペップルは、この時期の有力な仲介者でした。

植民地支配

19世紀後半、化学者たちは水素添加によって植物油をマーガリンに加工できることを発見しました。

マーガリンは、ヨーロッパで拡大する都市労働者階級の食生活に欠かせない油脂として、ますます重要な役割を果たすようになりました。

西アフリカ産パーム油の英国への輸出量は、1850年代から1890年代にかけて横ばいとなりましたが、この新しい食用油の大量生産により、20世紀初頭にはパーム油の需要が再び喚起されました。

1854年から1874年にかけて、フランスとイギリスはすでにセネガル、ラゴス、ゴールドコーストにヨーロッパの正式な植民地を作り始めていました。

イギリス領西アフリカは最終的にシエラレオネ、ガンビア、ゴールドコースト、ナイジェリア(イギリス領カメルーンも含む)を含むことになりました。

1930年代、イギリス領西アフリカは年間約50万トンのパーム農産物を輸出していました。

パーム農産物は西アフリカの農村経済において重要な役割を果たし続けましたが、植民地統治下で貿易の地元支配力が低下し、パーム油が地元の人々に与えていた富と権力の機会はもはや得られないものとなりました。

さらに、植民地が熱帯地方に進出する中で、アブラヤシプランテーションの台頭という大きな変革が徐々に始まっていました。

東南アジアの森林はわずか数十年の間に伐採され、工業的な単一栽培のプランテーションへと移行し、西アフリカのパーム油生産の中心地としての地位は失われました。

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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