アボカドミールは犬の新規食物繊維源となりうる

2022年6月15日

アボカドが人間にとって栄養豊富なスーパーフードであると認識されたとき、その消費量は急増しました。

今日、消費者は新鮮なアボカドを買って食べたり、包装されたワカモレを購入したり、アボカドオイルを使って料理をしたりと、様々な場面で利用しています。

このトレンドは、サプライチェーン上にアボカド由来の製品がかつてないほど多く存在することを意味します。

イリノイ大学の研究者たちは、『Journal of Animal Science』に掲載された研究の中で、アボカドミール(アボカド油を加工した後に残る果肉、種、皮を粉砕、乾燥、脱脂したもの)をドライドッグフードの繊維源として使用する可能性を調査しています。

アボカドは犬に有害なのでは?

Googleで検索すると、アボカドに含まれるペルシンという化合物のせいで、ペットに害を及ぼす可能性があると警告する資料がたくさんヒットします。

しかし、このプロジェクトを率いるMaria Cattai de Godoy氏によれば、アボカドの毒性に関する主張は誇張されすぎているとのことです。

アボカド・ミールについては、ペルシンは検出されませんでした。

そして何より素晴らしいのは アボカドミールは嗜好性も高く、犬用栄養剤の機能性食物繊維源となります。

「ブラジルのアボカドは裏庭に生えているんです。ブラジルのアボカドは裏庭に生えていて、地面に落ちているのを犬が拾って食べてしまうんです。マンゴーやバナナなど、ブラジルに自生する果物がそうであるように。アボカドを食べて犬が死んだという話は聞いたことがないので、なぜこの国で有毒とされているのか、とても不思議に思いました。」と、国際大学動物科学科のCattai de Godoy准教授は言います。

「アボカドの毒性に関する文献を見ると、存在するのはいくつかのケーススタディだけです。アボカドを好んで食べたと報告された犬には毒性の兆候が見られましたが、その事例報告ではアボカドがその症状を引き起こしたことを証明することは出来ませんでした。このようなケースには、コントロールできない要因がたくさんあるのです。」

調べてみても、Cattai de Godoy氏は犬におけるペルシン中毒の因果関係を示す直接的な証拠を見つけることができませんでした。

ペルシンがアボカドの植物や果実のどこに最も多く含まれているかを詳細に調べた研究はほとんどなく、アボカド料理に含まれているかどうかを調べた研究も1つもありませんでした。

答えを出す時が来たのです。

彼らはペルシンの化学構造を詳しく調べ、乾燥させた加工食品にペルシンが含まれていない理由を突き止めたのです。

 「ペルシンは構造的に多価不飽和脂肪酸に似ています。つまり、二重結合がたくさんあるのです。熱や光で分解されやすく、あまり安定しません。加工によってペルシンが分解されている可能性が高いので、おそらく食事で見ることができないのでしょう。」とCattai de Godoy氏は言います。

「実際、アボカドミール中の濃度は非常に低く、標準曲線の線形範囲から外れており、検出レベル以下であることを意味します。しかし、我々は、皮、パルプ、ピットを含む生の果実から検出可能な量のペルシンを観察しました。」

アボカドミールにペルシンが検出されないことを確認した後、研究者はビーグルにアボカドミール、業界標準のビートパルプ、セルロースの3つの食物繊維源のうちの1つとして食べさせたのです。

そして、ビーグルに毒性や苦痛の兆候がないか注意深く観察したところ、2週間の給餌試験中、何も見つかりませんでした。

セルロースは不溶性食物繊維で、糞便のかさを増すために使用されます。

ビートパルプは、Cattai de Godoy氏がペットフードにおける最高水準の食物繊維と呼ぶ、水溶性と不溶性の食物繊維の混合物で、善玉腸内細菌の餌となり、糞便のかさ増しを促進します。

アボカドミールは食物繊維源として、研究者が調査した指標によってセルロースとビートパルプのちょうど中間に位置するものでした。

例えば、エネルギー摂取量は 3 種類の食事で同程度であり、脂肪と有機物の消化率ではアボカドミールが他の繊維源と同程度でした。

アボカドミール食を食べた犬は、食物繊維の消化率および腸内の微生物細胞のエネルギー源である糞便中の酪酸濃度が、ビートパルプ食を食べた犬と同程度でした。

「高繊維食はペットにとって必ずしもおいしいものではありませんが、私たちが見たのはそのようなものではありませんでした。犬たちは、エネルギー必要量を満たすか、それ以上に十分な食事を摂取していました。アボカドミールを多く含むこと(約19%)は、犬にとって受け入れやすいものでした。」とCattai de Godoy氏は述べています。

研究者らは、アボカドミールの原料は1種類しか試していないことに留意しています。

ペルシンはアボカドの品種によって異なり、加工方法も業界内で標準化されていないため、アボカドミールの各原料でペルシンを検査することが重要です。

しかし、Cattai de Godoy氏は、この最初の研究が犬用のアボカドミールの可能性を示していると考えています。

「誰も見向きもせず、経済的で豊富な食材があるのなら、それを使ってみてはどうだろう。私たちが言えることは、安全な食材であるということです。アボカドミールにペルシンのシグナルは見られませんし、ペルシンが犬や猫にとって真の毒素であると指摘する文献もあまりありません。」と彼女は言います。

「特に新鮮なフルーツを与える場合は、懸念がないと言い切るにはまだやるべきことがあると思います。しかし、私たちの研究によると、アボカドミールは安全で、食物繊維の唯一の供給源として、または食物繊維のブレンドに効果的に使用することができると思います。」

Published by University of Illinois at Urbana-Champaign. Amanda N Dainton et al, Nutritional and physico-chemical implications of avocado meal as a novel dietary fiber source in an extruded canine diet, Journal of Animal Science (2022). DOI: 10.1093/jas/skac026