海は静かな場所ではない – 海の音響的側面

2022年7月15日

海は静かな場所ではない
海洋環境の音は、主に人間の耳には聞こえないため、これまで過小評価されてきた。

著者情報:Thomas Uboldi氏, ケベック大学リムスキー校(UQAR)海洋学博士課程

長い間、偉大な海洋探検家たちは、視覚によって海洋環境の秘密を明らかにし、音響的な側面は軽視してきました。

実際、海は音のない場所と考えられてきました。

ジャック=イヴ・クストーとその仲間たちが、海洋環境についての驚くべき長編映画『沈黙の世界』を制作したことが、この信念の始まりでした。

スキューバダイビングをすると、まるで静かな宇宙の中を泳いでいるように見えますが、そこでは動物同士のコミュニケーションが視覚的な表示と化学反応によって行われているのです。

Becoming Cousteau | Official Trailer | National Geographic Documentary Films
ジャック=イヴ・クストーの人生と仕事を描いたドキュメンタリー「Becoming Cousteau」の予告編です。

しかし、今日、多くの研究が、多くの海洋生物にとって音が重要であることを強調しています。

クジラ、イルカ、ネズミイルカなどの鯨類は、2,000km以上離れた場所でもコミュニケーションをとることができる優れた海の話し相手です。

生態系のバランスを保つために基本的な役割を果たす、海底に住む小さな動物たちも、音を通じて互いにコミュニケーションをとっている可能性があるのです。

私はUQARの博士課程の研究の一環として、この疑問に答えようとしています。

最終的には、騒音汚染が海洋動物の行動やコミュニケーションに大きな影響を与えるかどうかを知りたいのです。

音は海洋動物の生活にとって不可欠
最近の研究では、自然のサウンドスケープや動物自身が発する音が、海洋無脊椎動物(体内に骨格を持たない動物)の生活のさまざまな側面を調節する上で重要な役割を担っていることが明らかになっています。

ムール貝やホタテガイ、カキなどの小さな浮遊幼生は、幼少期から周囲の環境に存在する騒音の影響を受けているようです。

意外なことに、これらの幼生は音に引き寄せられるようです。

例えば、カキの幼生は、仲間の出す音がする環境に住み着きやすいです。

音は、生きやすい場所を示す優れた指標です。

また、音は動物が成体になっても生存するための、つまり繁殖のための基本的な要素であることに変わりはありません。

軟体動物の中には、音響景観を知覚することで季節の産卵を同調させ、受精の機会を増やす種もいます。

甲殻類では、オスのヨーロッパイセエビが競争相手との遭遇時にブーンという音を出して甲羅を低周波で振動させ、競争相手を撃退することが研究で示唆されています。

このようなコミュニケーション戦略は、海産・陸産のさまざまな種が自分の存在を相手に知らせるために採用しており、コストやダメージの大きい物理的な衝突を回避するのに役立っています。

ロブスターはブンブンという音を出して、潜在的な競争相手との物理的な衝突を回避する。
ロブスターはブンブンという音を出して、潜在的な競争相手との物理的な衝突を回避する。

また、海産無脊椎動物は音によって、捕食者などの危険を互いに知らせ合うことができます。

逃げ惑うホタテガイの弁の動きや、ウミウシの貝殻の底を叩くリズミカルな音は、警告のシグナルかもしれません。

タコがロブスターを襲うとき、タコは威嚇するような音を出して相手の動きを止めようとします。

海の騒音公害。大きな課題
水は空気よりも音の伝搬に優れた媒体であるため、海洋動物の大部分が音信号に従うと考えるのが現実的です。

しかし、海の音の多くは私たちの耳には聞こえないため、これまでこの現象はほとんど見過ごされてきました。

しかし、カニは海底をさまざまな音の連続として認識しているのでしょう。

今後、科学技術の進歩により、海が秘匿していた不思議が発見されることでしょう。

人間の活動が海洋環境に騒音公害をもたらしたことは確かであり、生物はこの変化に適応する方法を探さなければなりません。

新しいインフラの建設や物資の輸送は、ますます海での騒音公害の原因となっています。

極北の海では、海氷が溶けて新しい航路が開かれると、新しい音響景観が形成されます。

地元の動物相への影響も評価する必要があります。

海上貨物輸送は、騒音公害の原因となっている。
海上貨物輸送は、騒音公害の原因となっている。

科学者たちは、動物の生理学と行動が、自然のサウンドスケープの悪化によって影響を受けることをすでに明らかにしています。

多くの種は、海産無脊椎動物にとって知覚しやすい周波数をカバーする人為的な騒音に非常に敏感です。

海洋環境における音の利用がこれまで考えられていたよりもはるかに広まっていることを知り、海洋における騒音汚染の増加がもたらす結果を理解することが不可欠です。

海洋に生息する多くの生物が通常の音環境に戻れるように、生物にとって最も有害な騒音を制限する必要があります。

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

The Conversation