危機の時代に莫大な利益を得る食品大手企業

2022年7月15日

危機の時代に莫大な利益を得る食品大手企業
食品とアグリビジネスのビリオネアは、過去2年間で42%もの総資産を増加させたと言われています。

著者情報:Phoebe Stephens氏, トロント大学 グローバル開発学 研究科 博士研究員

Oxfam Internationalの最近の報告書によると、パンデミックの間に62人の「食糧億万長者」が新たに誕生したことが明らかになりました。

スイスのダボスで開催される今年の世界経済フォーラムに先立って発表されたこの報告書では、業界の巨人たちが記録的な利益を上げていることが強調されています

食品とアグリビジネスの億万長者は、2021年に世界の食品価格が33.6%高騰し、2022年にはさらに23%上昇すると予想される中、過去2年間で彼らの総資産を42%引き上げたと報告されています。

食品会社大手のカーギルは、今年、過去最高益となった昨年の50億米ドルをも上回る利益を計上する見込みです。

実際、カーギル一族の3人が4月中旬にブルームバーグのビリオネアリストに加わっています。

カナダの食品企業もまた、力強い成長を遂げています。

ロブローズは、第1四半期の収益が昨年に比べて約40%増加したと発表しました。


高騰する食品インフレ

インフレの原因はいくつかありますが、より悪質なのは、食品サプライチェーンにおける極端な企業集中です。

パンデミックは当初、サプライチェーンの崩壊、労働者不足貿易制限などを通じて、効率的とされる工業化された食糧システムの亀裂を露呈させました

そして今、私たちは、食料価格の高騰と不平等の拡大をリストに加えることができます。

労働力不足、物価上昇、サプライチェーンの混乱に直面し、カナダの食品価格は上昇を続けている。
労働力不足、物価上昇、サプライチェーンの混乱に直面し、カナダの食品価格は上昇を続けている。

食品価格のインフレ率は、数十年にわたり、一般的なインフレ率よりもはるかに速いスピードで伸びています。

カナダの一般的なインフレ率は1991年以来最も高く、国内の食品インフレ率は7.4%に達しています。

今年のカナダ食品価格報告書によると、2000年から2020年の間に平均食料品代はなんと70%も増加し、所得の中央値はそれに追いついていません。

そんな中、企業は過去最高益を記録しています。

これは、企業が消費者にリスクを転嫁することで、こうしたショックから身を守る市場力を持っていることを示しています。

集中する食料供給

カナダには、世界で最も集中的な食糧システムがあります。

カーギル社とJBSフーズ社はカナダ産牛の95%を屠畜し、ウェストン・ベーカリー社とカナダ・ブレッドはパン市場の80%を占めています。

ロブロー、ソービーズ、メトロ、ウォルマート、コストコは食料品市場の約80%の売上を占めています。

被害を被っているのは消費者だけではありません。

小売業者は食品価格の値上げを続け、農家の利益は数十年にわたり停滞または減少を続けています

企業の集中は、食料システムの産業化と密接な関係があります。

農業の産業化は機械化と専門化を促進するもので、いずれも効率を高めることを目的としています。

規模の経済(規模の拡大の結果として実現する利益)と増産を目的とした政府の政策により、カナダと米国では20世紀半ばから今日にかけて農場の数が激減しています。

この変化は、政府の監視が緩いことによって促進され、ビジネス競争とサプライチェーンに沿っての集中を招きました。

また、企業は株主価値を実現するための戦略として、他社との合併や買収に意欲を燃やしました。

グリードフレーション(Greedflation)

温室効果ガスの大量排出、生物多様性の損失、高度に加工された食品の普及など、工業化された食糧システムのもたらす負の結果を多くの人が認識している一方で、食糧システムはしばしば、増大する人口に豊富で安価な食糧を供給するものと位置づけられています

しかし、最近、ビッグフードが食品価格の高騰に寄与している可能性を示す記事が相次いで発表され、この主張の妥当性に疑問符が付けられています。

ニューヨーク・タイムズの「グリードフレーション」に関する最近の記事では、より一般的な企業の集中と物価上昇の関係を探っています。

グリードフレーションとは、世界的なパンデミックのような極度の争乱時に、大企業が価格をつり上げることです。

ニューヨーク・タイムズの記事では、企業集中は何十年にもわたってインフレとは無縁で存在してきたが、パンデミックという特殊な状況が事態を変えたと述べています。

供給不足と労働者の交渉力の増大が相まって、企業は供給者から消費者への搾取に切り替えたのです。

どちらのアプローチも、企業の集中的な力の危険性を示しています。

より多様な食料生産

食品価格の上昇は、企業集中の結果でもあり、より多様な地元での食品生産、加工、市場を支援するための事例をさらに増やしています。

運が良ければ、このような証拠の積み重ねが、代替的な食糧システムへの投資へとつながるでしょう。

パンデミックの際、こうしたオルタナティブ・フードシステムは、より長く、より遠く、より集中した工業化市場のサプライチェーンがなしえなかった方法で、危機に適応する能力を実証しました

地域支援型農業プログラム、フードハブ、農家と消費者の間のオンライン直接流通プラットフォームは、予測不可能な時代にも機敏に対応することができました

もし市場の集中が企業の利益のために価格を引き上げることを容易にするならば、小規模で分散化された市場はそのような戦術を可能にしない構造になっていると論理的に考えることができます。

つまり、先進国のように危機を利用して利益を得ることができないのです。

大企業がパンデミックやウクライナ戦争、気候変動などの危機を利用して利益を得るのを防ぐために、私たちは政府が小規模な代替策に投資する必要があります。

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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