心臓を守るメラトニンの役割 – これまでのエビデンス

2022年6月15日

心臓を守るメラトニンの役割 - これまでのエビデンス

著者情報:James Brown氏, アストン大学 生物学・バイオメディカル科学准教授

メラトニンは睡眠ホルモンとして多くの人に知られており、実際、メラトニンの研究のほとんどはそれに焦点を当てたものです。

しかし、メラトニンは抗酸化物質でもあり、DNAを損傷する有害な「フリーラジカル」から細胞を保護する働きがあります。

心臓病は世界一の死因であり、毎年約1790万人が亡くなっていることから、この作用は研究者にとって特に興味深いものです。

研究によると、心血管疾患のある人は、健康な人に比べて血液中のメラトニン濃度が低いことが分かっています。

そして、メラトニンの濃度と心血管疾患との間には強い逆相関があります。

つまり、メラトニンレベルが低い人ほど、心血管系疾患のリスクが高いのです。

メラトニンのサプリメント(2.5mgを睡眠の1時間前に摂取)は、血圧を下げることが分かっています。

そしてもちろん、高血圧(高血圧症)は、心血管疾患の危険因子として知られています。

また、心臓発作や心臓突然死(心拍の変化による予期せぬ死)など、いわゆる心血管イベントは、メラトニンが最も少なくなる早朝に高い確率で発生することが分かっています。

これらの研究は、メラトニンが心臓や血管を保護していることを強く示唆しています。

心臓発作は、メラトニンが最も少なくなる朝に多く発生します。

心臓発作は、メラトニンが最も少なくなる朝に多く発生します。

重要なのは、心臓発作を起こした患者さんでは、夜間のメラトニンレベルが低下していることです。

この観察から、メラトニンは心臓発作からの回復を改善することができるという説が生まれ、心臓発作が起こった直後に行われる標準的な治療の一部を構成することになったのです。

心臓発作の実験室研究(体外で生きたままのラットの心臓を使用)により、メラトニンが心臓発作後のダメージから心臓を実際に保護することが示されました。

同様の研究で、心臓発作のようにラットの心臓が酸素不足になった場合、メラトニンを心臓に投与すると保護効果があることが示されています。



人でのエビデンスはあまり定かではありません

人間の場合、証拠はあまり明確ではありません。心臓発作を起こした患者の心臓にメラトニンを注射した大規模な実験では、有益な効果は見られませんでした

同じデータの後の分析では、メラトニンは心臓発作の際に酸素が欠乏することによって心臓に生じる損傷の大きさを減少させることが示唆されました。

また、同様の臨床試験で、心臓発作を起こした人にメラトニンを与えても有益な効果はないことが示唆されました。

このように、メラトニンが心臓発作時の心臓の損傷を防ぐのにどのような役割を果たすかについては、矛盾する証拠があり、今のところ明確なイメージは得られていません。

心臓発作の後、メラトニンを直接心臓に投与するのではなく、経口投与することで、臨床試験での矛盾した所見を説明できる可能性が示唆されています

心臓発作に対するメラトニンの効果を調べた試験はまだ比較的初期の段階であり、心臓発作後にメラトニンをいつ、どのように投与するかを調べるためにさらなる研究が必要であることは明らかです。

しかし、年をとるとメラトニンレベルが低下することは明らかであり、これが心臓病のリスク上昇につながる可能性があります。

メラトニンの錠剤は英国、EU、オーストラリアでは処方箋でしか入手できないため、ビタミンDなど他のホルモンのようにサプリメントでメラトニンレベルを補うことはできません。

最終的には、牛乳、卵、ブドウ、クルミ、穀物など、メラトニンを豊富に含む食品を食べることで、心疾患から保護することができるかもしれません。

メラトニンはワインにも含まれており、赤ワインが心臓を保護する効果があるのは、このためではないかとの指摘もあります。

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

The Conversation



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